首发丨商业航天企业星河动力完成近亿元“天使+”轮融资

\图片来自“亿欧网”

4月12日,商业航天企业星河动力(北京)宣布在今年1月已完成近亿元“天使+”轮融资,本轮投资方为安芙兰资本、科鑫资本和新势能资本。本轮融资将主要用于矢量固体发动机生产交付、首发火箭全箭研制和可重复使用液氧煤油发动机研制。据了解,该公司计划将于2020年3月完成“谷神星一号”固体运载火箭的“一箭三星”入轨发射。

星河动力成立于2018年2月,是一家从事低成本、高可靠商业航天发射业务的民营航天公司。公司核心团队是由来自国家航天系统内的专业团队组建,且普遍具有10-20年航天型号一线从业经历,研制经验丰富。本轮近亿元融资,同时也代表着资本市场对星河动力公司专业团队、技术实力和发展战略的认可。

星河动力创始人刘百奇告诉亿欧:“当前商业航天发射产业需求明确、资金充裕,但急需打造一些能够满足市场需求的低成本、高可靠的运载火箭。以及大幅降低商业卫星的发射成本、缩短发射周期、提升发射运力,满足卫星组网等需求的集中释放。”

突破运载火箭技术瓶颈,为“谷神星一号”首发筑基

运载火箭,作为卫星的交通运输工具,也是航天商业化落地最为重要的考核标准。目前,中国长征系列运载火箭技术已处于国际先进水平,长征四号乙运载火箭是长征火箭家族中用于发射各种太阳同步轨道和极轨道应用卫星的主要运载工具。对于民营商业航天企业来说,努力突破技术瓶颈,尽快实现运载火箭产品落地为重中之重。

星河动力公司是出身于国家航天系统的专业团队,依托坚守严慎细实的科学精神、专注于面向市场需求的技术创新。星河动力副总裁夏东坤提到:“星河动力致力于打造中国版的“猎鹰9号”可重复使用液氧/煤油运载火箭(可重复使用50次),并将每公斤卫星发射成本大幅降低至2000美元,解决卫星组网发射的运力不足与成本高昂的难题,显著提升我国在太空互联网时代的国际竞争力。”

当前,星河动力核心产品包括“智神星”系列中型重复使用液体运载火箭、“谷神星”系列小型固体运载火箭和固体火箭发动机、液体火箭发动机及姿控动力装置等。此前,星河动力创始人刘百奇曾说道:“火箭发动机是民营火箭公司绕不过去的门槛。”并指出,不只是国企不出售大推力火箭发动机,即使出售也没有特别合适的产品满足民企的需求。如果国企为民企专门研制发动机,按传统型号研制流程和经费预算,其周期和代价也是民企难以承受的。

因此,能否在短时间、少经费条件下自主研制出好用的火箭发动机,是衡量一个民营火箭公司竞争力的核心指标。星河动力成立不到一年时间,已相继成功试车了自主研发的200N姿控发动机、“光年”系列固体发动机和25N姿控发动机,突破了运载火箭的核心动力技术瓶颈,而“谷神星一号”固体运载火箭首飞蓄势待发。

成功试车其自主研制发动机,各个环节反复检验落到实处,并全力突破运载火箭技术瓶颈,是星河动力一直坚持努力的方向。此外,刘百奇曾提到,固体火箭技术相对成熟、投入小、见效快,具备一定运载能力的固体火箭具有明显的商业价值,因此,固体运载火箭也是民企快速形成造血能力的现实可行之路。

商业发射需求+政策红利,助力星河动力稳步成长

据不完全统计,目前国内已公布的卫星星座计划拟发射卫星超过4000颗,以平均每次发射5-10颗卫星估算,至少需要400-800次商业发射机会,然而“国家队”火箭主要保障国家重大发射任务,所能提供的商业“搭车”机会远远无法满足当前市场需求。

从国际市场上看,SpaceX、OneWeb、亚马逊、FaceBook、波音、三星等企业也公布了共计数万颗的卫星发射计划。因此,在未来五年内,全球范围内商业发射机会将会被广泛需求。

从国内市场上看,近年国内运载火箭仍是以国有航天发射为主,而对于卫星商业化应用的近轨道需求,民营运载火箭就可与国有航天形成完美互补,填补商业航天领域空白。

此外,一系列国家商业航天的政策出台,也进一步推动了商业航天的快速发展。例如,2014年国务院发布的《关于创新重点领域投融资机制鼓励社会投资的指导意见》、2016年国务院发布的《“十三五”国家战略性新兴产业发展规划》和《2016中国的航天》白皮书提出了“鼓励引导民间资本参与航天科研生产,大力发展商业航天和卫星商业化应用,完善政府购买航天产品与服务机制”等内容。

因此,面对蓬勃发展的商业发射需求和自上而下释放的政策红利,星河动力趁势而起,以运载火箭为基础、专业技术实力为辅助,正快速持续稳步增长。根据Space Angle2018第三季度的商业航天投融资分析报告显示,2017年全球共发生112起商业航天投融资事件,资金总额达39亿美元。截至2018年第三季度末,全球仅发生72起商业航天投融资事件,资金总额33亿美元。

由此可见,资本市场的大力加持也为商业航天领域增添了砝码,寄予了可持续长期发展乐观态度。

目前,星河动力最大的挑战在于如何利用较少的资金,在短短的一年时间内,打造一款国内首创、满足中型运力需求的重复使用液氧/煤油发动机——中国版“梅林”,而此次融资,将有力助推公司重复使用液氧/煤油发动机样机研制与全系统试车。

未来,星河动力将通过固液结合、高低搭配、远近衔接的发展战略,快速抓住微小卫星发射市场的第一波机遇,并通过中大型重复使用液体运载火箭的研制,满足卫星星座组网发射市场的集中爆发期,确保占据未来市场先机。

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亿欧对这30强获奖企业进行了一一走访,并设立“2018全国商业航天30强”专题栏目分享于行业内外人士。想要知道这30家商业航天企业的详细资讯,请点击链接查阅:https://www.iyiou.com/topic/China_Commercial_Aerospace_Top30/

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